自然界的清洁工一秃鹫

作者 动物世界 浏览 发布时间 12/09/02 点击评论

自然界的清洁工,秃鹫

自然界的清洁工一秃鹫

    秃鹫是高原上体形硕大,比较威猛的飞禽,它那带钩的嘴非常厉害,捕捉猎物猛、准、狠。几下就将猎物的内脏啄开。秃鹫大多喜欢食哺乳动物的尸体,一般情况下,腐尸都会被它打扫得干干净净,因此,它有“大自然清洁工”的美称。
    秃鹫体形大,是高原上体格最大的猛禽,当它展开翅膀时,两翼可达两米以上。它的毛色以棕黑色为主,头部颈部只有微薄的绒毛,由于食尸的需要,它那带钩的嘴变得十分厉害,可以轻而易举地啄破撕开坚韧的牛皮,拖出沉重的内脏;裸露的头能非常方便地伸进尸体的腹腔;秃鹫脖子的基部长了一圈比较长的羽毛,它像人的餐巾一样,可以防止食尸体时弄脏身上的羽毛。
    秃鹫所吃的动物尸体中,有自然衰亡的,也有得病而死的。但秃鹫不管青红皂白,全都吞食。为什么它们不会被病菌感染呢?原因十分简单:秃鹫的胃中含有浓酸,可以消化尸体内的细菌,并且它们在吃完食后,常吐出一种猫液状物质涂刷双脚,这种分泌物是一种有效的消毒剂,能杀死脚爪上的细菌;而且它们喜欢晒太阳,由于头颈没有羽毛的遮拦,阳光中紫外线的强烈照射下,沾在头颈上的细菌和寄生虫卵就被杀死。实际上,秃鹫吃掉死动物的尸体,不仅没有传播疾病,还能减少动物疾病的传播,于是,它们便成了大自然的“清洁工”。
    秃鹫大多在海拔2000-5000多米的高山、草原,栖息于高山裸岩上,筑巢于高大乔木上,以树枝为材,内铺小枝和兽毛等。大多进食较杂,食腐肉、垃圾,甚至排泄物,很少突然袭击活体动物。少数偶尔会捕获无助的动物如羊羔、龟。雄秃鹫每天辛辛苦苦地四处觅食,一回到家里,马上张开大嘴,把吞下去的食物统统吐出,先给雌鸟吃较大的肉块,然后再耐心地给幼鸟喂碎肉浆。秃鹫的胃口很大,每次都要吃到脖子被装满为止。因而,雄鸟带回来的食物常被妻子、儿女吃得精光。
    秃鹫有自己独特的、节省能量的飞行方式—滑翔。它们在荒山野岭的上空悠闲地盘旋着,用自己特有的感觉,捕捉着肉眼看不见的上升暖气流。它们依靠上升暖气流,舒舒服服地继续升高,以便向更远的地方飞去。如果发现乌鸦、豺等正在撕食尸体,就会降低飞行高度,作进一步的侦察,从近距离察看对方的腹部是否有起伏,眼睛是否在转动。倘若还是一点动静也没有,便开始降落到尸体附近,悄无声息地向对方走去。此时它们既迫不及待想动手,又怕上当受骗遭暗算,就用嘴啄一下尸体,马上又跳了离开,这时如果对方仍然没有动静,秃鹫便放下心来,一下子扑到尸体上狼吞虎咽起来。
    其貌不扬的秃鹫还有使用工具的本领,是鸟类中会使用工具的佼佼者。在坦桑尼亚的原野上,常常可以看到鸵鸟丢失的蛋。鸵鸟蛋大如皮球,壳厚而坚硬。秃鹫用嘴叼来石块,再用石块不断撞击蛋壳,砸碎而食之。秃鹫在饥饿时,会攻击耗牛、野驴等庞大动物。它的力量不够,就先从地面抓取棱角尖锐的大石块,飞上高空,然后瞄准目标,轮番投“弹”轰炸,直到把猎物砸昏才俯冲下来,撕吃其肉。
    秃鹫形态特殊,可供观赏,其羽毛有较高经济价值。在牧区,秃鹫受到民间保护,但20世纪90年代以来常有人捕杀制作标本,作为一种畸形的时尚装饰,加上秃鹫本身繁殖力较低,使本种群受到了一定破坏。


本文关键字: 自然界的清洁工, 秃鹫, 猛禽





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