头冠最怪异的恐龙——扇冠大天鹅龙

作者 动物世界 浏览 发布时间 13/09/06 点击评论

头冠最怪异的恐龙——扇冠大天鹅龙

扇冠大天鹅龙

   鸡有鸡冠,鹤有鹤顶,而说到龙冠就不能不提到鸭嘴龙家族了。除了平头鸭嘴龙外,鸭嘴龙家族成员的头部都长有形态、大小各异的头冠,如副栉龙的棒状冠、盔龙的半球冠和青岛龙的棘刺冠等。可以说,这些各具特色的头冠一扫恐龙在人们心目中的呆板形象,为恐龙家族增添了一抹亮色。但要说到最怪异的头冠,还得数扇冠大天鹅龙(Olorotitan)。这种恐龙的头冠像是一个多种图形的集合体,姿态奇异,堪称神奇。
  扇冠大天鹅龙属于鸭嘴龙类中的赖氏龙类,化石最早发现于俄罗斯远东阿穆尔州地区附近的察尕沿组,年代估计为上白奎统的马斯特里赫特阶的中期或晚期。其名字意为“巨大的天鹅”,而种名来自于化石发现地阿尔哈尔郡,由古物学者迎得弗利兹等人在年进行了描述。与其他恐龙总是支离破碎地展现在世人面前不同,出土的扇冠大天鹅龙化石是一个接近完整的骨骸,它是目前所发现北美洲以外最完整的赖氏龙类骨骸。
  扇冠大天鹅龙身长达12米,体形与其他的大型鸭嘴龙类如短冠副栉龙相当。扇冠大天鹅龙与其他鸭嘴龙类恐龙最大的差别在于它的冠饰向后伸展呈短斧或尾扇状,其颅骨上的大型短斧状冠饰高大、宽广、中空,内部包含鼻管等结构,一般认为用作视觉辨认物或听觉发声器。扇冠大天鹅龙的头部由一条相当长的颈部支撑,颈部共有18个颈椎,而鸭嘴龙类的最大颈椎数也不过15个。
  它的荐椎有15或16个,也超过其他鸭嘴龙类至少3个。扇冠大天鹅龙的尾部第3节有臀部与神经棘的接合关节,使得尾巴部分坚硬,由于这些特征在化石中较常见,显示它们似乎并非疾病。
  迎得弗利兹和同僚所做的亲缘分支分类法研究显示,扇冠大天龙与冠龙、亚冠龙是近亲。扇冠大天鹅龙在鸭嘴龙家族中的分类地位比较重要。最近由伊凡斯与劳兹提出的种系发生学研究中指出,赖氏龙类是一个演化支的姊妹项目,这个演化支由冠龙、亚冠龙以及扇冠大天鹅龙构成。但作为赖氏龙类的典型,扇冠大天鹅龙的发现的最大贡献在于证实了赖氏龙类的多样性。
  之所以称扇冠大天鹅龙是赖氏龙类的典型成员,原因在于二者的头冠都是多种几何图形的集合体。
  较近的研究认为,赖氏龙类的冠饰除了生理功能外还有一定的社会功能,如辨别性别、表示族群地位等。
  赖氏龙是非常着名的具冠恐龙,但其与扇冠大天鹅龙的冠饰不一样赖氏龙的冠饰往前倾,冠饰里的垂直腔室位于冠饰前部;赖氏龙缺乏扇冠大天鹅龙的鼻部隆起,这鼻部隆起是构成扇冠大天鹅龙冠饰的一部分。上述两点也是辨别这两属恐龙未成年体的唯一方法。完全成长的赖氏龙有斧状冠饰,而那些被的标本,冠饰则较短、较圆。斧状冠饰的刀锋部分是从眼睛前方凸出,而把柄部分是从头颅后方延伸出来的坚硬骨棒鼻竹从冠饰的空心部分通过。目前保存最好的赖氏龙标本只保存了其冠饰的前半部。相较于赖氏龙,扇冠大天鹅龙的头冠更像一把长柄的圆月弯刀。


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