尾羽恐龙

作者 动物世界 浏览 发布时间 13/03/07 点击评论

尾羽龙

尾羽龙

  分类上属于美领龙科的中华龙鸟、镰刀龙超科的北票龙和驰龙科的中国鸟龙都发育有类似鸟类绒羽的细丝状皮肤衍生物,其中后两者的细丝状皮肤衍生物已经出现了鸟类羽毛独有的分叉结构;分类上属于窃蛋龙亚目的尾羽龙和类似于驰龙科恐龙的原始祖鸟则保存了羽毛状皮肤衍生物。这些发现在世界上首次为长期以来悬而未决的鸟类羽毛起源问题的研究提供了重要信息,使我们对羽毛的起源和早期演化的研究第一次建立在化石证据的基础上。
  一种新的兽脚类恐龙—尾羽龙是一个非常重要的发现。尾羽龙和原始祖鸟个体大小相仿,甚至化石保存的姿态都非常相似,但是它们代表两类截然不同的动物。尾羽龙长着又短又高的头,满嘴除了吻部最前端发育有几颗形态奇特的向前方伸展的牙齿外,几乎看不见其他牙齿。尾羽龙的前肢非常小,尾巴也很短,不过脖子却很长。在它的胃部,还保留着一堆小石子,这就是现代鸟类胃中常有的胃石,用于磨碎和消化食物。胃石在鸟类和其他种类的恐龙当中很常见,但在兽脚类恐龙当中却是非常罕见的。最为激动人心的是,在尾羽龙的尾巴顶端长着一束扇形排列的尾羽,在它的前肢上也长着一排羽毛。这些羽毛具有明显的羽轴,也发育有羽片,总体形态和现代羽毛非常相似;唯一的区别在于它的羽片是对称分布的,而包括始祖鸟在内的鸟类的羽毛则具有非对称分布的羽片。一般认为,非对称的羽毛具有飞行功能。尾羽龙对称的羽毛可能代表羽毛演化的相对原始阶段。
  实际上,尾羽龙的骨骼形态要比始祖鸟原始。它的头后骨骼形态表明它是一种奔跑型动物,还不会飞行。最新研究表明,尾羽龙和兽脚类恐龙当中的窃蛋龙类非常近似,可能代表一种原始的窃蛋龙类。窃蛋龙类常见于亚洲和北美白奎纪,是历史上非常有名的一类恐龙。古生物学家们最初误以为这类恐龙以偷食其他恐龙蛋为生,因而得名窃蛋龙,后来的发现表明这类恐龙实际上是趴在蛋上孵化自己产的卵,并非偷窃其他恐龙的蛋。这一发现表明窃蛋龙具有像鸟类一样的孵卵行为,从动物行为学上证实了小型兽脚类恐龙和鸟类的关系很近。尾羽龙的发现提醒我们窃蛋龙类发育有真正的羽毛。
  最近古生物学家们在蒙古发现了长有尾综骨的窃蛋龙类。尾综骨的主要功能是固着尾羽,这一发现暗示,所有的窃蛋龙都长有尾羽。
  原始祖鸟和尾羽龙的发现在生物历史上第一次把羽毛的分布范围扩大到鸟类之外,表明羽毛发生在鸟类出现之前,羽毛不能再作为鉴定鸟类的特征。以后如果我们发现长羽毛的动物化石,必须仔细观察它的骨骼形态,才能确定它属于鸟类还是肉食类恐龙,因为,长羽毛未必是鸟类,它有可能是一个长着羽毛,栖息于地面上的肉食类恐龙尾羽龙是初期的窃蛋龙类,但最初被认为是鸟。在尾羽龙胃里发现了胃石,所以可能以植物为食。


本文关键字: 尾羽龙, 驰龙科恐龙





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