慈母恐龙

作者 动物世界 浏览 发布时间 13/03/18 点击评论

慈母龙

慈母龙

  慈母龙英文名(maiasaula)的含义是“好妈妈蜥蜴”。1979年在美国蒙大拿,科学家们发现了一些恐龙窝,其中有小恐龙的骨架。于是他们把这种恐龙命名为慈母龙。一年以前,在这个地点曾发现过一个单个的恐龙窝。
  慈母龙的脸看着像是鸭子的脸。它的嚎里没有牙,但是嘴的两边有牙。小慈母龙长30厘米。慈母龙的前腿比后腿短。它们有条长尾巴。慈母龙用四条腿走路,跑步时用两条腿,它们跑得很快。慈母龙把小恐龙生在自己的窝里,并且照看自己的孩子。恐龙蛋的形状像个抽子。慈母龙是群居生活。它们的脑袋中等大小,所以有点聪明。恐龙窝都是在泥地上挖的坑,差不多和一个圆形饭桌一样大。
  在下蛋之前,成年恐龙可能用柔软的植物垫在窝底。雌恐龙在垫好的窝内产一4O枚硬壳的蛋。科学家们认为,有慈母龙母亲,可能还有父亲,会在窝旁保护着蛋,以免它们被其他恐龙偷走。母亲可能卧在蛋上保持其温暖,当“她”需要离开去吃饭时,则由其他成年恐龙看护着恐龙蛋。当小恐龙出世以后,它们的父母会照顾这些恐龙小宝宝,并喂给它们食物。小恐龙什么都吃,还包括水果和种子。
  慈母龙父母可能先将坚硬的植物嚼碎,然后再喂给小恐龙。科学家们推测,小恐龙一直在“家”中生活,一直到它们长到能离开家自己出去寻找食物为止。在美国同一个地方发现了大量的带有恐龙骨骼和蛋壳碎片的恐龙窝,这就使得一些古生物学家认为,在北美洲曾生活着大批的慈母龙,它们在森林中生活,但每年都回到同一个产卵区来产卵。它们也许一次次的使用同一个窝。小恐龙在窝中一直长到能自己照顾自己的时候,就加人到恐龙群中去。最后,整个恐龙群迁移到别处,去寻找新鲜的食物。
  慈母龙名字的来源是因为其骨架被发掘近于碗状土丘窝巢附近。巢内15只幼体,幼体大约一个月大,它们的牙齿已磨损,验证母亲照料幼体,或者将食物带到巢内,或者带它们到巢外觅食再回到窝巢。许多的巢分布在附近推侧是幼体照料的地方。在这个证据发现之前,大多数的古生物学者多认为恐龙留下其幼体自我存活,就像今天大多数的爬行动物一样。在一次大灾难中,一群慈母龙被一次火山爆发的灰烬所埋藏。骨骼分布在大约2.6平方千米范围之内,据估算这一群可达13.5万只恐龙!现在的爬虫类在产卵之后大多数一走了之,不会像哺乳类或鸟类一样照顾刚出生的小孩,但是在1978年科学家发现有一种恐龙竟会在下蛋之后照顾并喂养小恐龙,于是便将之取名为慈母龙。
  以前人们一直认为恐龙和今天的爬行动物一样,都是一生下蛋就走开,根本不管它们的孩子会怎么样。后来,科学家们发现一些幼小恐龙化石的牙齿有明显的磨损痕迹,这表明它已经开始爬行。这似乎可以说幼龙是在巢中由父母来养育的。另外,分析恐龙足迹化石表明,它们常列队外出,大恐龙在两侧,小恐龙在队列中间,如同今天我们看到的象群。于是科学家给这种恐龙起了一个很有人情味的名字,慈母龙。不过,也有很多人认为,仅凭这些证据,并不能证明恐龙是有目的地养育自己的后代。因为现在世界上任何爬行动物都没有表现出这样的爱心。鳄鱼算是做得最好的,也不过就是用嘴巴含起刚出壳的小鳄鱼,把它们带到水边,就算完成任务了,至于小鳄鱼会不会游水,能不能捕食,它可不管。慈母龙每次能生25个蛋,这25只小恐龙每天要吃掉几百斤鲜嫩的植物,慈母龙需要不辞劳苦地到处寻找食物。如果真是这样的话,它们是无愧于慈母龙这个称号的。
  年夏天,在地外灭绝理论提出的前两年,年轻的霍纳及好友马凯拉来到落矶山山脉大瀑布市的丘窦镇勘查化石。这里有一间石头小店,专门出售当地所产的矿物与化石,霍纳与马凯拉想在此先摸摸底,了解一些相关的情报,便与店主布联多老太太聊了起来,得知此地也就是一些鸭嘴龙的零散部件,觉得有点失望。
  此时突然天色一变,大雨倾盆。
  下雨天留客天,布联多老太太便留霍纳哥俩喝杯热咖啡,或许布联多老太太觉得眼前两个小伙子有点学间,便拿出了一个咖啡罐,说里面有一些前几天在蛋山捡到的小化石,想请客官帮忙看看是啥子。说着就把咖啡罐一倒,把小骨头倒在霍纳与马凯拉面前。霍纳哥俩不看则已,一看吓一跳,激动得半晌说不出话来,眼前是北美第一个恐龙的胚胎化石。古生物学就是这样神奇,幸运之神经常在你周围晃荡,就看你有没有及时抓住。
  此后,在1978年至1988年这10年时间里,霍纳与马凯拉在蛋山进行了艰苦地发掘和研究工作,发现了数种恐龙的巢穴、恐龙蛋和待哺育的幼龙化石,完成了恐龙筑巢以及亲子行为的研究,成果震惊全球。遗憾的是他们也付出了惨重的代价,马凯拉于1987年在野外工作时不幸逝世。
  现在我们知道,在蛋山上生活着三种恐龙,即鸭嘴龙类的慈母龙,棱齿龙类的跑山龙与伤齿龙。慈母龙巢的数量最多,1平方千米范围就发现了4O多个慈母龙巢。慈母龙成年长9米,它们的巢筑在高地,直径约2米,呈盆状,下垫泥土和小石子。这样的巢可以利用多年,每到繁殖季节,慈母龙回巢产蛋,每巢约25枚,排列成圆形,蛋上面覆盖植物起保温作用。同时发现的慈母龙幼龙骨骼,反当的食物,巢穴旁的足迹等证据,这表明慈母龙要细心照顾幼龙很长一段时间。这些幼龙的骨骼关节处于半发育状态,所以幼龙不能独立行动,只能依赖爸爸妈妈的养育。目前我们已经发现了300多具慈母龙骨骼,覆盖了各个年龄段,对研究恐龙的生长过程有很大的意义。


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