萨尔塔龙

作者 动物世界 浏览 发布时间 13/01/03 点击评论

萨尔塔龙

萨尔塔龙
  萨尔塔龙(属名又名索他龙,意为“萨尔塔省的蜥蜴”,是种蜥脚下目恐龙,生存于晚白垩纪。萨尔塔龙在蜥脚类恐龙 当中相当小,但对人类而言还是很巨大。它们拥有类似梁龙科的头部,牙齿仅位在嘴部的后方,而且牙齿是钝的。萨尔塔 龙的皮肤上嵌有小型骨版,这些骨板由Osteoderms(皮内成骨骨化皮肤)构成,大型骨板四处散布,如人的手掌大小,小型 骨板紧凑排列,只有碗豆大小;其他泰坦巨龙类恐龙身上也发现了骨板,某些梁龙科恐龙的背上也曾发现一排鳞甲。当萨尔 塔龙类的骨板首次被发现时,因为是独立于骨骸被发现,所以被推论属于甲龙类恐龙。萨尔塔龙的属名(Saltasaurus)取自 于阿根廷西北部的萨尔塔省,也是首次发现它们化石的地点。萨尔塔龙的化石也发现于乌拉圭。萨尔塔龙的属名有时会与 三叠纪的跳龙(Saltopus)产生混淆,然而这两个属非常地不相似。
  叙述萨尔塔龙是由约瑟·波拿巴(Jose Bonaparte )与杰米·鲍威尔在1980年首次叙述,它们被估计身长为12米,而体 重有7吨。如同所有蜥脚类恐龙,萨尔塔龙也是草食性动物。乌拉圭也有发现部分化石。它们颈部结构显示它们无法将头部 高抬过肩膀。
  萨尔塔龙属目前仅有一个种护甲萨尔塔龙(S. loricatus)。强壮萨尔塔龙不再认为是个独立的种,而南方萨尔塔龙(S.  australis)现在被认为是独立的内乌肯龙属。
  目前所发现的萨尔塔龙化石包含脊椎、四肢骨头、数个颌部骨头、以及不同的骨板。南极龙与银龙的骨骸相似,它们 也可能拥有骨板。
  萨尔塔龙的其他特征包含每节颈椎都有一个骨质棘、髋带多出一节脊椎骨、尾椎拥有互相交锁球窝关节。曾有理论认 为,它们可能以后肢站起,并将尾巴当作第三支柱,以接触到较高的树枝。
  不断改变的叙述在白垩纪时期,北美洲的蜥脚类恐龙失去优势草食性恐龙地位,这个时期的北美洲优势草食性动物是 鸭嘴龙类,例如艾德蒙顿龙。然而,澳大利亚与南美洲在当时是岛屿大陆,从未出现过鸭嘴龙类恐龙,而蜥脚类持续在南 方大陆继续它们的演化途径。
  萨尔塔龙是高度演化的蜥脚类恐龙之一,它们生存于7500万年前到6500万前。当1980年首次发现萨尔塔龙的化石时, 古生物学家开始重新思考蜥脚类恐龙的定义,因为萨尔塔龙的确是种蜥脚类恐龙,但身上却有骨板,直径介于厘米。在这 之前,蜥脚类恐龙被认为以它们巨大的体型作为防御手段。之后,古生物学家们开始重新思考其他的蜥脚类恐龙可能也拥 有骨板,例如阿根廷配拉布拉达龙。
  恐龙蛋在1997年,路易斯·齐亚比(Luis Chiappe)与他的团队在阿根廷巴塔哥尼亚的Auca Mahuevo附近,发现了一个 大型的泰坦巨龙类蛋巢。这些小型恐龙蛋,长度约11一12厘米,内部有化石化的胚胎,这些完整胚胎拥有皮肤痕迹,但无 法显示是否有任何真皮组织或是羽毛。这些恐龙蛋被认为属于萨尔塔龙。
  这个遗迹很明显地是数百只雌性个体挖掘洞穴,产下它们的蛋,并用泥土或植被复盖恐龙蛋。这显示出它们是群居动 物,它们可能就由群体行动以及骨板,来抵抗大型掠食者的攻击,例如阿贝力龙。


本文关键字: 萨尔塔龙, 索他龙, 晚白垩纪





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