腔骨龙是兽脚类恐龙

作者 动物世界 浏览 发布时间 13/01/04 点击评论

腔骨龙

腔骨龙

  在始盗龙和黑瑞龙发现以前,腔骨龙一直扮演着最早的兽脚类恐龙的角色。
  在美国新墨西哥州北部,科学家曾经在三叠纪晚期的地层了发现了异常完整而且保存完美的腔骨龙化石骨骼,对它的研究表明腔骨龙确实可以作为早期兽脚类恐龙的代表。
  腔骨龙体长将近2.5米,身体轻巧,骨头的中间都是空心的,这一点很像鸟类。因此,推测它活着的时候体重可能也就是20千克左右。腔骨龙是标准的两足行走动物,后腿形似鸟腿,十分强壮,看来很宜于行走。它的前肢短,具有适于攀缘和掠取食物的灵活的手。身体以臀部为支点保持平衡,尾巴又细又长。它的脖子也相当地长,前端是结构精巧的头骨。
  腔骨龙的头骨狭长,有巨大的颜孔和前眼窝。这些特征已经奠定了整个兽脚类恐龙家族的形态基础。腔骨龙那些侧扁的牙齿深埋在齿槽中,十分尖利,而且带有锯齿。这样的牙齿显露出了腔骨龙的高度肉食性。它们很可能以小型或中型的爬行动物为食。
  腔骨龙的腰带显示了典型的晰臀类特点。肠骨向前和向后扩大,并且与包含了好几个脊椎骨的长长的荐部相连;耻骨从肠骨两侧向前向下延长,坐骨则向后、向下伸展;耻骨和坐骨都较长,而尤以耻骨为甚,它们与肠骨中间通过一种骨质的突起接合,而不是直接连接;容纳球形的股骨头的臼窝(关节窝)是开孔的或叫做穿透式的,这一点是所有恐龙区别与其他爬行动物的特点。
  腔骨龙的生活方式可能也代表了兽脚类恐龙的基本适应形式,即习惯于在干燥的高地上生活。就这种地区的生活条件来说,快速奔跑的能力和动作敏捷的特点无论在捕食其他动物还是在逃避敌害方面都是头等重要的。腔骨龙在这方面也奠定了兽脚类恐龙的适应基础。
  腔骨龙是一种中小型食肉恐龙。它们常集成小群体活动,很像今天的野狼。
  腔骨龙骨头中空,因此体态轻盈,能用长长的后腿快速奔跑。前肢相对短些,有根带爪的手指。奔跑时,将前肢收靠近胸部,尾巴挺起向后以保持平衡。吻部尖细,使整个头部显得狭长。它的主食是些小型哺乳动物,也可能会袭击那些大型的食草恐龙。是早期恐龙成员之一,它仅仅约一米高(到骨盘位置),体型非常的轻。它可能是建跑者也是暴食者。在腔骨有一件可疑的事是有人发掘到在体内有另一只小型的腔骨龙骨骼。这个发现,首先引起一些推测,有人认为某些恐龙在体内生子。最后终于承认了腔骨龙是-至少在某些情况下,是一种同类相食的动物。
  相信所有恐龙的共同始祖是一种食肉并且可以用后脚奔跑的爬行类。(可以肯定恐龙的始祖不是虚型龙。有些恐龙的生存年代更为久远,例如在阿根廷所发现的黑瑞龙和始初龙)。我们之所以选择虚型龙为恐龙起源的代表性动物的原因,是在于它属于早期的恐龙,并且在幽灵牧场发现许多它们的化石,所以我们对它们相当了解。
  接下来长达1.6亿年,恐龙成为地球的统治者。然而,是什么进化上的特征造成它们如此的特别从化石的证据中古生物学家很清楚地发现它们具有相当轻的骨头—骨头是空心的,而且几乎像纸一样薄。(虚型龙coelophysis,这个字即指“空心的形式”)所以它们和当时其他体重较重的爬行类很不一样。速度比较快,而且其站立的姿势相当笔直,使它们可以跨出更大的步伐—相对于节目中出现过的另一种称为布拉塞龙的爬行类,步伐属于半直立式,而且较为不规则。
  事实上,这种直立式的姿势就是恐龙的固有特征之一。
  在幽灵牧场所发现的两具骨骸显示同类相残的证据。在它们的遗骸中,体内有大量小虚型龙的骨头。由于这些骨头过于凌乱,而且体积过大,不可能源自于胚胎,所以这些骨头属于在母腹中未出生的胎儿之说轻易被驳斥。事实上在自然界中同类相残的例子可说是屡见不鲜。通常发生的原因归诸于极端压力与食物来源匡乏。
  例如,在干早期间,当水池逐渐干枯,使鳄鱼被迫挤在狭小的空间时,它们就会开始同类相残。相同地,当面临长期干旱的时候,虚型龙也开始同类相残吃食弱小同类。
  在这里我们也顺便要阐述了一个关于恐龙的理论—这些早期的肉食恐龙并不需要排尿。这种理论基于现今鸟类和哺乳类的不同。哺乳类透过一种称为尿素的化合物排出含氮的排泄物,这种排泄物有毒,所以需要水稀释。然而,鸟类是以尿酸的形式来排出氮物质,尿酸较不具毒性所以不需要借由水分排出。既然鸟类为恐龙的后裔,所以可能早在恐龙进化成鸟类前就发展出这种能力。显然这样的能力在干燥的三叠纪时期非常有利生存。


本文关键字: 腔骨龙, 兽脚类恐龙, 肉食性恐龙





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